Volg ons op:

Text Size
  • Increase
  • Decrease
  • Normal

Current Size: 75%

Jongeren uit de EUREGIO steken koppen bij elkaar voor de Youth Battle

Op 8 november heeft de EUREGIO in Ahaus voor het eerst een grensoverschrijdende Youth Battle georganiseerd: een wedstrijd met Nederlandse en Duitse jongeren ten behoeve van grensoverschrijdend contact en samenwerking. De deelnemers, die in leeftijd varieerden van dertien jaar tot jonge twintigers, kregen de kans een idee voor Nederlands-Duitse samenwerking in de regio te pitchen. Ze streden hierbij in gemengde Nederlands-Duitse groepen om de felbegeerde prijs: de uitvoering van het winnende idee door de EUREGIO met een budget van €5000.

Na een workshop, waarbij intensief gebrainstormd werd, presenteerden zes groepen aan het einde van de dag hun idee aan een diverse jury, die de uiteenlopende belangen die in de regio spelen vertegenwoordigde. Zo bestond de jury uit burgemeester van Oost Gelre Annette Bronsvoort, adjunct directeur Tom Lamers namens de EUREGIO, de Achterhoekse onderneemster Lisanne Halleriet, theaterproducent Jozef Kamphuis, hoofdredacteur van het Duitse radiostation Radio WMW Lennart Thies en directrice van de Landesmusikakademie Nordrhein-Westfalen Antje Valentin. Daarnaast vervulde Sina Kuipers de rol van moderator.

Verbonden via internet

De ideeën waar de jongeren mee op het podium kwamen liepen zeer uiteen. Zo kwam een groep met het idee van een Nachbarapp, waarmee Nederlanders en Duitsers aan weerszijden van de grens met elkaar in contact kunnen komen. Een andere groep kwam met het idee van een website vol usergenerated content, wat inhoudt dat Nederlandse en Duitse gebruikers actief hun eigen ideeën van leuke activiteiten in het grensgebied delen, zodat de verborgen parels in de regio grensoverschrijdende bekendheid krijgen.

Een derde groep gooide het over een andere boeg met een website die het probleem van milieuvervuiling in het grensgebied aanpakt, door het schoonhouden van het milieu te promoten en te belonen onder het motto ‘Die Umwelt kennt keine Grenzen’. Net zo creatief was het vierde team, dat het idee van een textielroute presenteerde: een app met een educatieve inslag, die wandel-, fiets-, of rijroutes bevat, die de reiziger in het grensgebied begeleid langs relevante locaties voor de textielindustrie, die de regio historisch verweeft.

Muzikaal

In tegenstelling tot de voorgaande groepen, hadden niet alle jongeren een digitale visie voor het verbinden van de regio. De jongste groep probeerde namelijk de jury te overtuigen met een muzikale demonstratie, waarmee de zangers de waarde van een Nederlands-Duits jeugdkoor in de regio overtuigend wisten te brengen. Uiteindelijk kon er ondanks de overtuigende pitches van alle deelnemers maar één groep winnen. De groep die als winnaar uit de bus kwam wist de jury voor zich te winnen met hun idee van een zogeheten ‘grensztafel’. Met de uitspraak ‘De grens gaat weer dicht’, was de interesse bij de jury direct gewekt. De grens gaat dus dicht, ze wordt namelijk verspert met een lange tafel. Deze tafel dient dan als eettafel voor een grensoverschrijdend foodfestival met live muziek en culturele activiteiten om mensen uit de grensregio bij elkaar te brengen. De jury prees vooral de uitvoerbaarheid en de aantrekkingskracht van het idee.

Positieve reacties

De eerste editie van de EUREGIO Youth Battle was kortom een doorslaand succes. Het evenement heeft duidelijk aangetoond dat grensoverschrijdend contact en samenwerking leeft onder jongeren: de betrokkenheid van de deelnemers bij het evenement was bewonderenswaardig. Deze betrokkenheid kwam ook naar voren in de reacties van de jongeren, zoals een Duitse deelneemster bemerkte: “Ik vind de samenwerking tussen de jeugd in Nederland en Duitsland zeer interessant, omdat we zo dicht aan de grens wonen maar eigenlijk niet zoveel samen doen. Ik vind het heel belangrijk dat we meer contact hebben en meer samenwerken omdat we zo dicht bij elkaar wonen.”

Deze positieve indruk was er ook bij voorzitter van de EUREGIO Rob Welten: “Ik vind het vernieuwend dat we de jongere generatie aanspreken. Ik zou het mooi vinden als de jeugd daardoor geïnteresseerd raakt in de vraagstukken die in de EUREGIO spelen. Andersom is het vervolgens ook belangrijk om te kijken naar wat de dingen zijn die de jeugd bezig houdt, daar kunnen we ook weer van leren. Het gaat dus twee kanten op.”

Vergeet niet de video met de reacties te bekijken!

Hoewel niet iedere groep er met de prijs vandoor kon gaan, wordt er serieus naar alle ideeën gekeken en de mogelijkheden voor uitvoering. Er zullen daarnaast ook zeker nieuwe kansen komen om te winnen. De Youth Battle zal na deze geslaagde eerste editie namelijk zeker een vervolg krijgen.

De Youth Battle werd financieel gesteund door het Noordrijn-Westfaalse Ministerium für Bundes- und Europaangelegenheiten, Internationales und Medien.

(08-11-2018)